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北极石油勘探计划引争议

2020-12-23 08:44:31 中国科学报

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科学家担心,今年冬天在北极国家野生动物保护区寻找石油的计划,可能会伤害到生活在波弗特海南部边缘的北极熊及其幼崽。图片来源:STEVENKAZLOWSKI

在北极国家野生动物保护区,一项寻找石油的计划正招致科学家的批评。这项计划会使用带来巨大震动的机器绘制该地区石油分布图。

最近几周,两个美国机构发表意见,认为这项跨越1400平方公里的工程,不会对当地的景观或动物,包括北极熊构成重大威胁。

但据《科学》报道,一些科学家认为,支持这一结论的研究太少,并指出过去在该地区使用类似绘图技术给当地景观造成了持续数十年的疤痕。当时,勘探车辆轧碎了松软潮湿的苔原植被,使水聚集在一起,融化了下面的永冻层,导致部分土地下沉。他们担心新的探索可能同样会破坏大面积的冻土带,伤害冬眠的北极熊。

北极国家野生动物保护区6000平方公里的沿海平原,是石油工业支持者和环保主义者长达10年斗争的焦点。这片广袤、基本上未受人类活动影响的净土是北极熊和豪猪、驯鹿的家园,也是当地原住民食物的来源和文化发源地。同时,这里还拥有丰富的石油资源,据估计,约有104亿桶石油。

此次拟议的勘探计划于2021年1月开始,这是帮助石油公司确定石油储量规模和位置的关键一步。看起来像公共汽车和推土机合体的车辆,将以200米×400米的矩形网格形式穿过冻土带。这些机器会震动地面,反射出冻土下的地质构造,以声波形式揭示地下样貌。

12月15日,美国内政部土地管理局公布了初步调查结果,认为这项工作不会对环境造成严重损害。在此一周前,负责保护区管理工作的美国鱼类及野生动植物管理局发布了一份允许在北极熊主要栖息地开展该项目的许可草案。

但一些北极科学家对此表示抗议和担忧,他们认为目前对类似勘探活动带来影响的研究很少。此前研究发现,在某些情况下,这样的活动30年后还是会在当地留下明显的痕迹。(徐锐)




责任编辑: 张学坤